SIA创始人刘子阳:在公司成熟之前,CEO最重要的事就是搞定人

2018-01-12 来源:蓝湖资本

编者按:2017 年倏忽过去,2018 年悄然开启。我们总是希望借由时间意义上的转承启合,放慢赶路的脚步,复盘、反思、沉淀和期待新一年更好的自己。

作为投资人,我们总是强调要去感知变化,挖掘变化中的机会。其实,对这些变化体会最深刻的是我们的创业者们。

新年伊始,我们推出这个简单的小策划『拥抱变化 2018』,邀请蓝湖资本四位优秀的创业者以及蓝湖资本合伙人胡磊分享对行业、对创业的见解。希望和大家一起思考,共同成长。

SIA国际艺术留学教育创始人&CEO 刘子阳 

自述 | 刘子阳 SIA 国际艺术留学教育创始人&CEO 

采访整理 | 蓝湖资本

我是 90 后,从中央美术学院附中毕业后就在纽约视觉艺术学院学动画设计专业,之后回国创业。从一名准艺术家成为了教育服务者。

如果不是回国创业,我应该能在自己的艺术道路上走的更远一些,说不定已经在迪斯尼或者皮克斯工作室里工作了吧。但是当启动创业后,整个过程又带给了我不同于艺术层面的体验,驱使着我一直想往下走下去,看看自己能有多大的能耐走多远的路。

我很幸运,在一个细分渠道里找到最佳的创业时机,我刚留学纽约时,整个艺术留学基本上处在开花的前夜。我所在的纽约视觉艺术学院只有几十名中国留学生,而现在已经达到了三四百人。这既与各个学校开放扩招有关,又和就业相关,以前的留学生秉持着读理工科便于就业的想法,结果发现也同样不好找工作,反而是艺术生非常吃香。所以,留学生中艺术生的比例在逐渐增加。

艺术专业的留学申请与其他专业不一样,申请者需要提交一份作品集。因为国外艺术类学校和国内的授课理念大不相同。对申请者来说,如果有经验的人能够给予作品集的培训指导,整个申请过程会轻松很多。作品集培训业务也由此成为刚需。

但在我申请的时候,我很难在市面上找到作品集辅导的机构。出国后,2011 年,我就在纽约和几个同学一起成立了 SIA 工作室,为学弟学妹们辅导作品集。

最初的想法很简单,我一直有一股创业的热情,并且希望自己做的事情有价值、有意义,可以帮助到更多的人。后来我们发现这个市场巨大,而且增长迅猛,于是我们决定回国,正式开始公司化运作。这是一个天时地利人和的过程,早一点,也许因为需求不够强烈,而成为先烈;晚一点,也许机会已经轮不到我这样没什么阅历的年轻人了。

SIA 学习中心

理性运营,品质优先

2013 年 5 月,SIA 国际艺术教育落地国内。我们在北京南三环角门西租下了一个居民楼,白天是办公室,晚上就是卧室。每人每月的工资是 3000 元。

SIA 的第一批学生是通过社交网站招募的。我在社交网站上的角色类似于艺术留学圈的 KOL。很多人会通过豆瓣或 QQ 找我咨询。最初冷启动时我们成功招募到了三名学生,用这三个学生的学费租了第一个教学场地。

最终,通过 500 多名在 QQ 上找我咨询的学生转化,那一年我们共招收了 20 多名学生。也是通过这 20 多名学生,基本奠定了我们教学的风格——做高质量的精品艺术教学。

2014 年开始我们就进入了高速发展期,团队迅速扩大,学生也开始越来越多,也搬到了新的办公地点。到现在我们已经在全国开了 7 个校区——北京总部,上海、广州、深圳、南京、杭州和成都 6 个分校区。今年服务的学生已经达到了 1500 名。全职教师已经突破了 100 名,后端的教学人员也已经有 200 多人。

回头来看,SIA 得以稳扎稳打地走到今天,得益于我们对品质的把控。自始至终,我们整个团队都认为 SIA 的立身之本是高标准的教学质量。教育培训的本质是最终能给家长和学生传递好的结果。如果不能有好的结果,教学服务再好,学习内容再多也得不到认可的。这传达到指标上,就是名校录取率。

我和我的合伙人就是艺术科班出身,无论是对工作还是生活,甚至是对人我们都有很高的品质要求。就像一家由主厨创办的餐厅一样,主厨必定是对美食有自己的追求才出来创业的,整个餐厅就是自己的作品。主厨掌握了对菜品研发能力,接着慢慢培训自己的后厨团队以及配套的服务体系。

我们拥有一个强大的产品中心,负责教学产品的研发和设计,基本上保持一年一次迭代的频率。艺术培训非常的复杂,涉及到很多细分的领域,比如服装、珠宝、时尚管理、戏剧服饰、纯艺术、插花、雕塑、平面设计、交互设计、多媒体设计等等,甚至跟时下最火的人工智能也有关系,叫 emotional design。每个垂直领域都需要单独去设计课程,而艺术类培训又非常个性化,缺乏标准,这非常考验一个团队的课程研发能力。

同时,艺术培训是一对一形式的教学,非常仰赖老师个性化指导的能力。SIA 对教师招聘是业内最严格的。首先,标准基本都是毕业于名校而且是各专业 TOP3。其次,每位老师的专业能力都要经过严格考核。直到现在,我们合伙人还会亲自审核所有老师候选人的作品集,然后才考核候选人作为老师的综合能力。从面试到录取,大概是 5%的比例。在教学中如果发现不符合我们的要求,还会被辞退。慢慢地,我们现在形成了 100 多名成熟的教师团队。所有的培训机构都难以避免老师离职,更何况这些有个性的艺术领域老师。但 SIA 老师流失率包括被动离职在内维持在每年 10%以下。

得以维持低流失率的原因是因为我们在最开始就想清楚了艺术培训的老师是不可能像 K12 那样进行标准化培训的,所以我们需要创造一个能让老师自我成长的环境。我们鼓励老师个性化发展。除了在行业内有竞争力的薪资之外,就像所有全球顶尖的优秀大学一样,培训机构也应该建立一个良好的学术环境。我们经常邀请 TOP1 艺术院校系主任级别的教授来 SIA 进行为期半年的驻场教学,这些课程对我们的老师和学员全部开放;同时也会邀请国外的资深教授帮助我们的教学团队做教研,提高老师的教学能力。

严格把控老师的品质也意味着我们不可能进行过于快速地扩张,所以,在外界看来 SIA 给人的形象就是精品化缓慢发展。我们主张理性运营,不会急于去扩张校区,一切按照后端教学的发展节奏来,如果后端教学能力更不上扩张招收学生的速度,教学质量出了问题,达不到我们的名校录取率,最终还是损害了自己的口碑。

国际艺术院校教授为 SIA 学员授课

思辨能力决定成长速度

我算是从学生阶段开始创业,没有上过一天班,也没有任何管理学方面的知识。最初凭着自己一腔热情创业,然后看着自己的公司一天天变化壮大,我和团队都在不停地学习成长。

我做事一直有几个原则:

第一,所有的问题必须在两周内有 solution。

第二,作为年轻人,要有思辨能力。能不断地跟自己去对话,去反思过去,展望未来。要不然有些人可能犯了一百遍错,他还是犯错。思辨能力决定了成长速度。

这样基本上保证了团队的战斗力,避免无法挽回的错误。即使错误发生了,也能迅速地修正。同样的错误也不会让它发生第二次。

我曾经在用人上犯过错,后来我反思,觉得还是自己段位不够,不懂得识人。之后,我树立了用人的标准:首先一点是务实,飘在半空中的我们是不要的。第二点是能干,要热爱这份事业;第三点是,要对学生好。没有一颗成就客户的心,就不配做服务行业。

我觉得,在公司成熟之前,CEO 最重要的事就是搞定人。搞定了人的事情,就能搞定一切事情。因为一切事情都和人密切相关,做好了,就是一个正循环,做砸了,就是一个死循环。CEO 与其花时间精力处理具体的事,还不如花这个时间精力去找到合适的人。

我经常给自己假设处在一个极端环境中,你被孤立在一个封闭房间里,不能接触外面。每周有个公司里最信任的人来汇报工作,但每次只能交流 20 分钟。这时候 CEO 应该关心什么,说什么?在看不到具体事情的情况下,CEO 只能把自己强制锁定在一个重要的事情上。我的答案就是,我肯定会问,“那谁行不行,你把他换了。或者那谁,那人行,应该好好用”。而不是关心某个单子签没签之类的具体事情。

当然,在这一点上,我还没有做得很好。由于长期创业经历,很多时候,我做事做起来,经常思路会跑到具体的事儿上。所以我正在努力地把自己往回拉,锁定在真正应该由我来关心的事情上。

现在来看,即便经过 2013 年后的野蛮生长,整个艺术培训还是一个起步阶段。艺术培训还有三块可以开花结果的地方:第一部分是针对小学三年级之前的少儿美术培训;第二部分就是考学,国内艺考和国外艺考,SIA 目前的业务属于后者;第三部分就是职业培训。

所以,艺术培训的未来空间还很大,我们希望能专注于艺术领域,不断地拓展自己。我还年轻,可以跑很长很长的路,还想要看看自己能够发挥多大的能量,能做成多大的事业。

SIA小资料

SIA 国际艺术教育,于 2011 年成立于纽约曼哈顿。创始人均为毕业于 Parsons School of Design(帕森斯设计学院)、School of Visual Arts(纽约视觉艺术学院)和 Central Saint Martins College of Art and Design(中央圣马丁艺术与设计学院)的留美艺术家和导师。

自创立至今,SIA 国际艺术教育一直着眼于打造“国际化艺术指导、专业作品集培训、留学艺术规划、世界名校申请”的多元化服务体系。同时,SIA 以尊重艺术,培养未来新兴艺术家为基础,致力于为学生建立正统的西方艺术思维方式。截止 2017 年,SIA 已在北京建立总部,上海、广州、深圳、成都、杭州等地成立分校。

2017 年 7 月,SIA 获由涌铧投资领投的 5000 万元人民币A轮融资。同年 12 月 SIA 再次获得由清科辰光和蓝湖资本共同投资的 4000 万元人民币 A+轮融资。

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